ガスと電力が自由化することで生まれる市場、エネルギー業界における今後の予測(11)

2017年04月10日

一般社団法人エネルギー情報センター

新電力ネット運営事務局

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前回から引き続き、「電力とガスの違いについて~それぞれの特徴から考察する~」といったテーマにて連載コラムを掲載いたします。第11回目で最終回となる今回は、ガスと電気が自由化されたことによって生まれる市場や、業界の今後について予測していきます。(一般社団法人エネルギー情報センター 新電力ネット運営事務局)

自由化によって生まれた総合エネルギー市場

これまで、「電力とガスの違いについて~それぞれの特徴から考察する~」というテーマにおいて、10回の連載コラムを掲載してきました。第1回目のコラムではガス自由化の歴史に始まり、その後は自由化によって変化することや、電力とガスの市場や需要などの動向について見てきました。この連載において最終章となる今回は、最後のまとめとして「電力とガスの今後」といったテーマで将来予測していきます。

今回の連載では自由化について取り上げることも多かったのですが、ガス小売りが全面自由化されることにより、わが国におけるエネルギーインフラにおける市場の垣根は撤廃されました。これにより、エネルギー企業の相互参入や異業種からの新規参入が進むと考えられます。また、競争によるコスト低廉化が実現し、消費者の利便性が向上していくことが期待されます。さらに将来的には、国内市場に閉じることなく、総合エネルギー企業による海外市場への進出が実現すると理想的です(図1)。

総合エネルギー市場の創出

図1 総合エネルギー市場の創出 出典:資源エネルギー庁

暮らしを便利にする料金プラン、多様な企業が強みを見せる

私たちの生活と直接的に関係する料金プランについても、今後は市場競争が新しい知恵を生み、様々な特徴を持ったものが現れると考えられます。現状で電力料金プランの特徴は大別すると6種類あると思いますが、それは①段階別料金、②ライフスタイル型、③他サービスとのセット、④長期契約、⑤節電、⑥電源構成です(図2)。

特に③他サービスとのセットは異業種間の連携も盛んであり、電気自動車やリフォームとの連携、スポーツやアニメとのタイアップなど、多種多様です。多様なニーズをもつ消費者からすると、ガスにおいても電力のようにプランが増えていくことが望ましいです。また電力においても、技術やニーズの変化により、これまでにない新しいプランが今後も生まれることが期待されます。

自由化後の料金プラン

図2 自由化後の料金プラン 出典:資源エネルギー庁

技術進歩の加速、多様な業種のノウハウがエネルギー業界に

自由化によって競争が生まれる利点としては、技術面の部分も挙げられます。技術の進歩がエネルギー業界を変革していくスピードが加速していくと考えられます。例えば、発電部門においては、火力発電所においてIoTの活用による保守業務の効率化や運転効率の最適化の取組が始まっています(図3)。

また、送配電分野においても、デジタル化等による修繕・投資の効率化や保守・監視の取組が行われつつあります。例えば、送電線や鉄塔の巡視・点検ではドローンを使用することで、高所の送電線や鉄塔上部の画像を撮影することができます。そうすることで、迅速な状況把握・作業時間の短縮・安全性の向上に繋がります。

ドローンを使った送配電や鉄塔の巡視・点検

図3 ドローンを使った送配電や鉄塔の巡視・点検 出典:資源エネルギー庁

小売分野に関しましても、スマートメーターの導入を契機とした新しいサービスの創出に向けた取組が行われています。例えば、ヘルスケア分野では、電力利用データに加え、天候情報や 健康情報を用いることで、家電を最適に制御することが想定されます。そうすると、猛暑が予定されている日に、エアコン等を自動制御することで、年配の方や子どもの熱中症を予防することが可能となります(図4)。

電力利用データの活用による新たなサービスの展開

図4 電力利用データの活用による新たなサービスの展 出典:資源エネルギー庁

エネルギー全体を見据えた事業戦略の必要性

これからは、ガスはガス、電力は電力といったものではなく、エネルギー全体を俯瞰した事業戦略が求められていくと思います。それは、必ずしも「ガスと電力の双方を事業に直接取り入れる必要がある」という訳ではなく、例えばガスに特化したビジネス形態であっても、常にエネルギー全体の動向を抑えておく重要性が増したということです。それは、ガスと電力は代替できる場合も多く、これまでとは異なり市場が分断されていないからです。

自由化によって市場間の壁が取り払われることで、あらゆる可能性が生まれると考えられます。それは、これまで見てきたように企業の海外進出や魅力的な料金プラン、そのほか技術革新など多種多様です。ガス小売の全面自由化が実施されスタート地点に立った今、5年後、10年後には現時点では思いもつかないようなアイディアが生活を豊かにしていることが期待されます。

前の記事:価格と需要から見るガスと電力、これまでの需要推移と特徴を見る(10)

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