マグマ起源の流体を利用する次世代の地熱発電、超臨界地熱発電の実現可能性の調査開始

2017年07月06日

一般社団法人エネルギー情報センター

新電力ネット運営事務局

マグマ起源の流体を利用する次世代の地熱発電、超臨界地熱発電の実現可能性の調査開始の写真

7月4日、NEDOは超臨界地熱発電技術について実現可能性の調査に着手すると発表しました。超臨界地熱発電は、国内の地熱発電容量を現在の数十倍以上にできるポテンシャル(数十~数百GW)があるとされている次世代の地熱発電技術です。

非従来型地熱発電(EGS)技術の1つである超臨界地熱発電

地熱発電は、地球内部に蓄えられた熱エネルギーを利用した発電技術です。現在実用化されている地熱発電では、一般的に天然の地熱貯留層を掘りあて、高温・高圧の水蒸気・熱水を取り出して発電を行います。取り出した熱水資源を電気に変換する技術には、主に噴出した水蒸気をそのまま利用する「蒸気発電」と、水よりも低沸点の媒体に熱交換することによって低温域の熱源を利用できる「バイナリー・サイクル発電」があります。

1913年に世界初のラルデレロ地熱発電所(イタリア)が商用運転を開始して以降、地熱発電は徐々に導入が進められました。日本では、1966年に初の商用地熱発電所となる松川地熱発電所が運転を開始して以来、地熱発電の導入量が拡大してきました。2013年度末時点には、発電設備容量は約515MW、年間発電量は約2.6TWhとなり、日本の総発電量の約0.3%に相当する規模となりました。

また、近年は世界的な低炭素社会への移行の流れから、地熱発電の重要性は飛躍的に増大しています。日本においては、固定価格買取制度において高い価格が設定され、加えて国立公園内の地熱資源開発に係る規制が緩和されたことから、多数の新規案件が動き始めています。

今後の導入量のさらなる増大には、非従来型地熱発電(EGS)技術の開発が重要です。そうした新しい地熱発電の技術は様々あり、例えば従来技術よりも深い地点のエネルギーを活用する高温岩体発電や、さらに深く高温のマグマ起源の超臨界流体を利用する、超臨界地熱発電があります(図1)。この中の超臨界地熱資源は、単位質量あたりのエネルギーが大きな超臨界水(温度374℃以上、圧力22MPa以上の水)が高温高圧の岩石の割れ目のなかに存在する地熱資源です。

次世代地熱発電技術

図1 次世代地熱発電技術 出典:JOGMEC

超臨界地熱資源は、高温であるためエネルギー密度が高く、また引き込まれたプレートに含まれる海水の量は相当量に達すると見込まれています。そのため、どの程度のポテンシャルがあるかが現時点では未確認ですが、極めて大きいと推測されています。従来型の技術において、地熱発電のポテンシャルは2370万kWとされていますが(図2)、超臨界地熱資源を活用することで地熱の活用可能性が広がると期待できます。

地熱発電の導入可能量

図2 地熱発電の導入可能量 出典:内閣府

日本やアイスランドで超臨界地熱資源の研究開発を実施

日本やアイスランドなどの地熱資源が豊富な国においては、超臨界地熱資源の研究開発が実施されています。アイスランドは、1次エネルギー使用量における地熱の割合が69%(2012年度)を占め、国家のエネルギー供給をまかなう点で、地熱エネルギーがこのように重要な役割を占めている国は珍しいです。

このアイスランドにおいて、近年、掘削により450℃の超臨界地熱資源の存在が確認されました。超臨界地熱資源を用いた場合の生産井一本あたりの発電量は、従来型地熱資源を用いた場合(3~5 MW)の10倍程度にもなる(35MW)と見積もられています。

日本においては、NEDOが超臨界地熱発電に関する先導研究(2014~2015年度 NEDOネルギー・環境新技術先導プログラム/島弧日本のテラワットエネルギー創成先導研究)を実施してきました。このNEDOの先導研究を含む最近の研究成果から、一定の条件を満たす火山地帯の3~5kmの深部には、約500℃の超臨界水が存在すると推定されています。

また、地熱井は従来の5倍程度の生産能力があり、国内の地熱発電容量を現在の数十倍以上にできるポテンシャル(数十~数百GW)があるとされています。超臨界地熱発電は、従来よりも高温高圧の地熱資源を活用する発電方式であり(図3)、1発電所あたりの大出力化が期待されます。

超臨界地熱発電の概念図(従来型の地熱発電との比較)

図3 超臨界地熱発電の概念図(従来型の地熱発電との比較) 出典:NEDO

この超臨界地熱発電において、「エネルギー・環境イノベーション戦略(NESTI2050)」が示すロードマップでは、①実現可能性調査、②試掘のための詳細事前検討、③試掘、④試掘結果の検証と実証実験への事前検討、⑤実証試験の5つのステップが組まれ、2050年頃の普及が目指されています(図4)。

超臨界地熱発電ロードマップイメージ

図4 超臨界地熱発電ロードマップイメージ 出典:内閣府

NEDOが超臨界地熱発電技術の実現可能性の調査に着手

超臨界地熱発電技術について、7月4日にNEDOは実現可能性の調査に着手すると発表しました。NESTI2050が示すロードマップにおいて、最初の段階といえます。事業期間は2017年度の単年度であり、予算は約2億円、委託予定先は下記グループとなります。

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