世界初、楽天ドローンによる長距離の荷物配送に成功、南相馬市が連携協力

2017年02月22日

一般社団法人エネルギー情報センター

新電力ネット運営事務局

世界初、楽天ドローンによる長距離の荷物配送に成功、南相馬市が連携協力の写真

2月16日、南相馬市は「ドローンなどを活用した物流システムの構築」などが盛り込まれた連携協定を楽天と締結したと発表しました。締結式では、楽天が取り組んでいるドローンを活用した配送サービス「そら楽」のデモンストレーションが行われました。

ドローン活用で楽天と南相馬市が連携

近年ドローン活用への期待は高まってきており、2015年11月に開催された「未来投資に向けた官民対話」では、安倍総理が「早ければ3年以内に、ドローンを使った荷物配送を可能とすることを目指す」旨を述べています。また、シード・プランニングの調査によると、国内の市場規模は2015年の16億円から、2020年には186億円、2022年には406億円へと急増する見込みです。用途としては、2015年には農薬散布用途が約70%を占めますが、今後は整備・点検、測量等の市場が大きく拡大すると予測されています。

このようにドローンへの期待が高まる中、南相馬市はドローン活用を盛り込んだ「南相馬市と楽天株式会社との連携協力に関する協定」を楽天と締結しました。締結式が市民情報交流センターで行われ、楽天が取り組んでいるドローンを活用した一般消費者向けの配送サービス「そら楽」のデモンストレーションが行われました。連携協力はドローン活用に加え、地域活性化等に資する8つの事項が盛り込まれています。

連携を行う事項
  1. ドローンなどを活用した物流システムの構築に関すること
  2. ふるさと納税の推進に関すること
  3. 市内の事業者のIT利活用の促進に関すること
  4. 南相馬市産品の販路拡大に関すること
  5. 観光客の誘客促進に関すること
  6. 学校と連携した人材育成に関すること
  7. ITを活用した情報発信に関すること
  8. 地域社会の活性化と住民サービスの向上に関すること

南相馬市の海岸において、世界初となるドローンでの長距離荷物配送の飛行実証試験

南相馬市と楽天が連携協力した経緯としては、1月12日に経済産業省とNEDO、福島県、南相馬市、自律制御システム研究所が実施した、完全自律制御による回転翼ドローンでの長距離荷物配送の飛行実証試験です。この実証実験は世界初となるもので、NEDOプロジェクトの一環として、自律制御システム研究所が主体となって行いました。

飛行実証試験の場所は、福島県南相馬市の海岸が利用されました。この地域を利用することで、福島県や南相馬市がロボットやドローンの実証場所を提供する「福島浜通りロボット実証区域」制度を活用する形となっています。

ドローンは、楽天の配送サービス「そら楽」の専用機「天空」をベースとした「ACSL-PF1」です。福島県南相馬市の海岸線約12kmの区間を飛行し、完全自律制御による長距離荷物配送を行いました。飛行試験では、配送先がサーフィンのメッカである福島県南相馬市の北泉海水浴場に設定され、ドローンが現地のサーファーに温かい飲物を届けました(図1)。

サーファーに暖かい飲み物を手渡す様子

図1 サーファーに暖かい飲み物を手渡す様子 出典:経済産業省

楽天の「そら楽」、2016年の5月から開始、第一弾はゴルフ場

楽天は2016年5月9日から、ドローンを活用した一般消費者向けの配送サービス「そら楽(そららく)」を開始しています。「そら楽」の第一弾として、千葉県御宿町のキャメルゴルフリゾートにて、ドローンがコース内の受取所まで商品を届けるサービスを提供していました(実施期間:2016年5月9日~2016年6月10日)。

利用者側のアプリでは、注文可能な総量を注文画面で確認できるほか、ドローンの飛行開始時などでプッシュ通知を受け取ることができます。 ドローンは注文を受け取ると、自律飛行で受取所まで飛行し、着陸してから荷物を自動投下した後、離陸ポイントに自動で戻ってきます。

使用するドローンは、2016年3月に楽天が出資した「自律制御システム研究所」が開発した機体「天空」です(図2)。楽天と自律制御システム研究所が共同で改良・開発をしており、前述した「完全自律制御による回転翼ドローンでの長距離荷物配送の飛行実証試験」のベースとなったものでもあります。

ドローン機体のCGイメージ

図2 ドローン機体のCGイメージ 出典:楽天

楽天、電力小売市場にも参入

2月21日、楽天は経済産業省・資源エネルギー庁による小売電気事業者への登録を受け、電力小売事業に本格参入すると発表しました。小売電気事業者として登録されたことで、「楽天市場」に出店する事業者や、「楽天トラベル」に加盟する宿泊施設を含む、高圧・特別高圧の電力の顧客に、さらに低価格な電力サービスを提供することが可能になる、としています。例えば、楽天グループの各種サービスと取引のある高圧・特別高圧電力を利用している需要家向けに、年間電気利用料金から15%割引するキャンペーンを実施しています(実施期間:2017年2月21日(火)17:00~2017年6月1日(木)9:59)。

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